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현대오일뱅크, 탄소 배출량 단계적으로 줄인다

[블루이코노미 박예진 기자] 현대오일뱅크는 글로벌 환경규제에 대응하고 지속 가능한 성장 기반을 구축하기 위해 '탄소중립 그린성장'에 도전한다고 30일 밝혔다.

현대오일뱅크는 새로운 그린성장 전략에 따라 탄소 배출량을 단계적으로 줄여 2050년에는 지난해 대비 약 70% 수준으로 억제할 계획이다. 지난해 678만t에 달했던 탄소 배출량은 2050년 499만t으로 줄어들 예정이다. 목표 저감량 179만t은 소나무 1천270만 그루를 새로 심어야 정화할 수 있는 양이다.

이 과정에서 관련 신사업에 진출해 미래 성장동력까지 확보한다는 계획이다.

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사진=현대오일뱅크 제공
일반적으로 '탄소중립 성장'은 사업 성장에 따라 증가하는 탄소 배출량과 동등한 수준의 감축 활동을 펼쳐 탄소배출 순 증가율을 제로로 만드는 것을 의미한다. 여기서 한발 더 나아가 미래 탄소 배출량을 현재보다 줄이는 강력한 친환경 성장 전략을 공표한 곳은 국내 정유/석유화학사 중 현대오일뱅크가 처음이다.

목표의 상당 부분은 관련 신사업 진출로 달성한다. 현대오일뱅크는 국내 연구기관, 협력 업체와 공동 연구를 통해 공장 가동 중에 발생하는 이산화탄소를 탄산칼슘과 메탄올로 전환하는 기술을 개발 중이다. 탄산칼슘은 시멘트 등 건설자재와 종이, 플라스틱, 유리 등의 원료로 사용되고 메탄올은 차세대 친환경 연료와 플라스틱, 고무, 각종 산업기자재를 만드는 데 쓰인다.

현대오일뱅크는 2021년 하반기부터 이들 기술을 순차적으로 상용화한다는 방침이다. 이를 통한 예상 감축량은 연간 54만t에 이르며, 상용화가 완료되는 2030년부터는 연간 1천억원 이상의 영업이익 개선 효과도 기대된다고 현대오일뱅크는 설명했다.

기존 공장 운영도 친환경 방식으로 전환하며 현대오일뱅크는 2024년까지 현재 보유 중인 3기의 중유보일러를 LNG보일러로 교체한다. 외부에서 공급받는 전력도 2050년까지 전량 신재생에너지 기반으로 대체해 연간 총 108만t의 탄소배출을 감축한다는 방침이다.

기존 공정을 최적화해 탄소배출을 최소화하고 해외온실가스 감축 사업에도 투자, 배출권도 추가 확보한다.

현대오일뱅크 관계자는 "공장 신증설로 증가하는 탄소 배출은 차세대 친환경 에너지 분야 투자로 상쇄할 계획"이라며 "전기, 수소 등 차세대 에너지 공급 시설도 대폭 확충하는 등 연관 사업 비중을 높여 친환경 기업으로 탈바꿈한다는 전략"이라고 말했다.

박예진 기자 parkyj4@blueconomy.kr
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