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[정책현장]2050년까지 30억 그루 나무심어 탄소 3천400만톤 줄인다

산림청, 2050 탄소중립 산림부문 추진전략 발표

[블루이코노미 김태연 기자] 산림청은 산림의 탄소 흡수·저장 기능을 증진하기 위해 ‘2050 탄소중립 산림부문 추진전략(안)’을 선제적으로 마련하고 지난 20일 대국민 보고회를 가졌다고 21일 밝혔다.

영국, 유럽연합, 일본 등 주요국이 탄소중립을 선언하는 등 전 세계적으로 기후변화의 심각성에 대한 인식이 확산되는 가운데 국제사회와 한국은 기후위기 대응을 위한 최적의 자연친화적 해법으로 ‘숲과 나무’를 꼽고 있다.

유엔은 비용 대비 효과성이 높고 빠르면서도 부작용 없는 기후문제 해결수단으로 산림을 주목했고 지난해 다보스 포럼에서 제안된 ‘1조 그루 나무심기’는 세계 각국의 주요 의제로 확산되는 추세이다.

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2050 탄소중립 산림부문 추진전략 체계도. 사진=산림청 제공
산림청에 따르면 지난 2018년 기준 국내 산림의 온실가스 흡수량은 연간 4천560만 톤으로 국가 총배출량의 6.3%를 상쇄하고 있으나 70~80년대 치산녹화 시기에 집중적으로 조성한 산림의 노령화가 가속화되고 있어 현재 추세대로라면 2050년 흡수량이 1천400만 톤까지 떨어질 것으로 전망하고 있다.

‘2050 탄소중립 산림부문 추진전략(안)’은 ‘30년간 30억 그루의 나무심기를 통한 2050년 탄소중립 3천400만 톤 기여’를 목표로 산림의 탄소흡수력 강화, 신규 산림탄소흡수원 확충, 목재와 산림바이오매스의 이용 활성화, 산림탄소흡수원 보전·복원 등 4대 정책 방향을 뒷받침하는 12대 핵심과제를 중점적으로 추진한다.

12대 핵심과제를 계획대로 추진하면 산림의 탄소흡수량은 연간 1천400만 톤에서 2천680만 톤으로 증가하고 목재 이용에 따른 탄소저장량은 200만 톤까지 이르게 되며 화석에너지를 산림바이오매스로 대체함으로써 가능한 탄소배출 감축량은 520만 톤이 될 것으로 전망된다.

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박종호 산림청장이 2050 탄소중립 달성을 위한 산림부문 추진전략을 발표하고 있다. 사진=산림청 제공
우선 산림청은 불균형한 수목의 나이 구조 개선, 기후수종 개발·적용, 경제림 중심 산림경영 등을 통해 한국 산림의 탄소흡수기능을 증진할 계획이다..

수종·임지별 영급균형 조정을 위한 목재수확 모형을 개발하고 산림의 기능 및 경영목적에 따라 벌기령을 합리적으로 조정하며 임도·임업기계 등 산림경영 기반을 확충하여 영급구조를 개선한다. 영급구조 개선으로 젊어진 숲은 연간 생장량이 증가하여 보다 많은 양의 이산화탄소를 흡수할 수 있게 된다.

테다소나무, 백합나무, 가시나무류 등 탄소흡수능력과 환경적응력이 우수한 수종의 조림을 확대하고 우량 종자·묘목의 안정적인 공급체계를 구축하며 드론을 통한 묘목 운반 및 기계화 식재 등 지능형 식재기술을 개발해 기후 수종의 적용을 확대한다.

경제림의 탄소흡수능력 강화를 위해 경영 최적지를 중심으로 경제림육성단지를 재편하고 산림자원법 개정으로 ‘조림+숲가꾸기+임도’ 묶음 예산을 지원하는 등 경제림 경영 최적화 정책을 추진한다.

둘째 도시·섬 지역·유휴토지 등을 대상으로 신규산림 조성을 확대하고 북한 황폐산림 복구 및 해외 산림협력을 통하여 국외 탄소흡수원을 확충한다.

구체적으로 미세먼지 차단숲, 도시바람길숲, 생활밀착형숲 등 다양한 유형의 도시숲을 확충하고 과학적인 도시숲 관리와 시민참여 활성화를 통하여 도시숲의 탄소흡수기능을 지속해서 유지·관리한다. 섬 지역 산림 22만ha에 대한 자생식물 중심 복원사업 및 환경개선사업을 집중적으로 추진하고, 한계 농지·수변 지역 대상 산림조성을 확대한다.

북한의 산림탄소흡수원 증진과 연계한 황폐산림복구와 황폐화 방지 사업을 통해 탄소배출권을 확보하고, 종자·묘목 등 산림복구 기반을 조성한다. 또한 아시아·아프리카·중남미 지역에 국외 감축수단으로 주목받는 개도국 황폐화 방지사업 사업을 250만ha 이상 추진해 연간 500만tCO2의 해외 감축실적을 확보하고 한국을 개도국 황폐화 방지사업 전문인력 양성과 감축 실적 거래의 허브로 육성한다.

셋째 목재 수요와 공급의 선순환 체계를 구축해 탄소저장능력이 인정된 목재 이용을 확대하고 산림바이오매스 산업을 육성한다. 넷째 산림보호지역 관리 선진화, 산림생태계 복원 확대, 산지전용 감소 및 산림재해 대응 강화를 통하여 산림탄소흡수원을 보호한다.

2050 탄소중립 추진전략은 지난해 정부에서 발표한 한국판 뉴딜과 맥락을 같이 한다. 산림부문 전략(안) 역시 디지털 혁신과 기술개발을 통해 친환경 경제를 구현하고 신기후체제에 대응하기 위한 과제를 담고 있다고 산림청은 설명했다.

박종호 산림청장은 “관계부처 협의와 지자체 등 현장과의 소통, 전문가 의견 수렴 등을 거쳐 탄소중립 이행이 신산업과 일자리 창출까지 연계될 수 있도록 추진전략을 보완하여 3/4분기에 이를 확정할 계획이다”며 “기후위기는 전 지구적이고 범국민적인 과제인 만큼 국민 여러분의 관심과 지지를 부탁드린다”고 당부했다.

김태연 기자 taeyeon2@blueconomy.kr
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